Hallan una especie de caracol que se creía extinguida.

enero 31, 2007

El departamento de Zoología de la facultad de Biología de la Universidad de Sevilla ha hallado en Guadix (Granada) una especie de caracol terrestre que se creía extinguida desde los años 60. En concreto se trata de siete poblaciones de Orculella bulgarica, un tipo de caracol natural del sureste de Europa.

José Ramón Arrébola, profesor del departamento de Zoología de la Facultad de Biología, se muestra “sorprendido de la distancia a la que se ha encontrado el invertebrado de su zona natural (Bulgaria)”, viviendo un éxodo de millones de años, si bien resalta que “el ábitat de Guadix aporta las condiciones necesarias para la conservación de la especie”.

Debido al descubrimiento, el ejemplar se ha incorporado al Programa para la Conservación y Uso Sostenible de los Caracoles Terrestres en Andalucía. En este programa, amparado por la Consejería de Medio Ambiente de la Junta, se analiza su distribución, ecología, ciclo de vida, dinámica poblacional, forma en la que ocupa el espacio, densidad de población y variación estacional.

Asimismo, la especie en cuestión se encuentra en peligro crítico según su clasificación en el Libro Rojo de los Invertebrados Amenazados en Andalucía.

Bueno, el artículo ha sido extraído del diario ADN Sevilla del Martes 30 de Enero de 2007 y me enorgullece decir que el tal José Ramón Arrébola ha sido profesor mío de Zoología, en el apartado de Invertebrados no Artrópodos y en algunas prácticas de dicha asignatura. Como podéis imaginar, está especializado en gasterópodos terrestres o, lo que es lo mismo, caracoles y babosas de tierra. Cuando lo supimos en clase nos resultó muy gracioso que alguien pudiera estar especializado y dedicándose a investigar y estudiar estos bichitos, pero así es, y ahí está como miembro del grupo de investigación que ha descubierto este caracol, Orculella bulgarica, supuestamente extinto y desconocido en Andalucía.

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Fósiles para calcular el impacto del cambio climático

enero 29, 2007

Un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) dirigido por el investigador Miguel Araújo está trabajando con fósiles de distintas especies para analizar el impacto que tendrá el cambio climático en la biodiversidad. Esta técnica, denominada hindcasting, reconstruye cuál era la distribución de una especie determinada en el pasado a través de su registro fósil, y la compara con la distribución actual.

De esta forma, se puede obtener información sobre el efecto que han tenido los cambios del clima sobre esa especie y, por tanto, lograr una referencia independiente que permita calcular cómo puede afectarle en el futuro el calentamiento global.

Araújo, que trabaja en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), en Madrid, recoge este innovador modelo de medición de las interacciones entre las especies y el clima en un artículo recientemente publicado en la revista Science. En su artículo, junto con el investigador del Centro de Macroecología del Instituto de Biología de Copenhage (Dinamarca) Carlsten Rahbek, analiza un estudio reciente que utiliza 16 modelos bioclimáticos para descifrar el efecto que tiene el clima en la biodiversidad.

El resultado de esta investigación ha sido comprobar que los modelos que mejor reflejan la distribución actual de las especies son los más recientes y complejos, especialmente los basados en programas de inteligencia artificial y en el análisis de las especies en comunidades.

No obstante, Araújo considera que la mayoría de estos modelos caen en el error de intentar hacer previsiones sobre el efecto del cambio climático utilizando tan solo la distribución actual de las especies. El investigador del CSIC lo resume así: «Los modelos sobre alteraciones globales hacen previsiones de eventos que todavía no han ocurrido utilizando sus propios datos, por lo que son imposibles de validar».

Para sortear este inconveniente, los expertos proponen en su artículo dos alternativas: una, el hindcasting, la otra, la evaluación de los modelos con distribuciones en otras regiones. En el primer caso, la investigación cuenta con el apoyo de lo ocurrido en el pasado, pero tiene el inconveniente de que sólo se puede aplicar a las especies que tienen un archivo fósil disponible. La segunda solución ha sido aplicada con éxito en el estudio de las plantas de los alpes austríacos, cuya distribución, relacionada con el clima de los alpes suizos, ha sido calculada por un grupo de científicos.

Los modelos bioclimáticos surgen por la necesidad de anticiparse a los potenciales efectos del calentamiento global en la biodiversidad, algunos de los cuales se pueden producir a corto plazo. En el caso de la Península Ibérica, Araújo ve una amenaza clara, la reducción de las precipitaciones en los meses de invierno y primavera, que puede causar estragos entre los anfibios de la zona en los próximos 50 años. Para frenar esta situación, Araújo propone las siguientes herramientas: «Se debe minimizar la magnitud de las alteraciones globales usando los mecanismos definidos por el Protocolo de Kyoto, y además es necesario incorporar reglas en el planeamiento del territorio que tengan en cuenta las necesidades de las especies».

Noticia extraída de www.tecnociencia.org


La célula

enero 27, 2007

Bueno, aquí os dejo un vídeo precioso sobre el funcionamiento interno de una célula Eucariótica, concretamente una célula del sistema inmune: un neutrófilo, el cual necesita de una serie de señales extracelulares que le permitan cambiar su estructura y atravesar los vasos sanguíneos para poder llevar a cabo su función en la matriz extracelular del organismo.

Como podéis observar, los neutrófilos suelen desplazarse rodando por las paredes de los vasos sanguíneos, anclándose a éstas mediante unas proteínas específicas que se pueden apreciar en el vídeo, a medida que la imagen se acerca a los seudópodos de la célula.

Una vez establecido el contacto entre unas proteínas específicas, se desencadenan una serie de señales intracelulares (dentro de la célula). Podemos apreciar cómo nos introducimos en el interior del neutrófilo, atravesando una red de filamentos de actina y miosina que mantienen la estructura del seudópodo. Podemos ver cómo se forman los filamentos de actina y cómo se deshacen, cómo se forman los filamentos de tubulina (los que son huecos). Cómo se desplazan las quinesinas por estos microtúbulos, que son proteínas transportadoras intracelulares.

Podemos apreciar cómo se desencadenan las respuestas sintetizando proteínas en los ribosomas del citoplasma y del retículo endoplasmático rugoso. Cómo las vesículas de éste, cargadas de proteínas recien sintetizadas, salen por exocitosis y son transportados por las quinesinas hasta el aparato de Golgi, lugar donde terminan de procesarse y formarse y cómo de éste salen otra vez por exocitosis en vesículas para ser finalmente liberadas al exterior, quedando ancladas en la membrana y sirviendo de punto de fijación para que, con muchas más reacciones internas, el neutrófilo pueda aferrarse a la pared del vaso sanguíneo y salir por el espacio que queda entre las células de éste.

La función del neutrófilo una vez fuera del vaso será bajar inflamaciones y contrarrestar reacciones alérgicas, pues contiene corticoides y anthistamínicos que apaciguan este tipo de reacciones.


Las amapolas

enero 25, 2007

Son bonitas, ¿verdad?, sin embargo, muchos habréis oído decir que tiene efectos alucinógenos. Y es cierto, solo que no todas las especies de amapolas van a tener la misma concentración de alcaloides.

Hablemos un poco de su taxonomía:

– Las amapolas, en general, están incluídas un el grupo taxonómico con categoría de Género, el cual es el Género Papaver.

– Dicho Género, se encuentra incluído en la Familia Papaveraceae (Papaveráceas).

– Del Orden Papaverales.

– En la Subclase Magnólidas.

– Clase Magnoliópsidas.

La Subclase Magnólidas es, digamos, la más primitiva de todas las subclases existentes dentro del grupo de las plantas con flores o Angiospermas; teniendo como característica principal el gran número de estambres y que algunas de sus especies no tengan fusionados sus carpelos en un ovario floral.

Pero volviendo al tema principal. Dentro del Género Papaver existen muchas especies con mayor o menor concentración de alcaloides, incluyendo la especie Papaver somniferum, de la cual se obtiene el opio y que está prohibido su cultivo en España.

Al ser fecundada la flor de Papaver somniferum se forma un fruto tipo cápsula, dentro del cual se encuentran las semillas. He aquí una bonita imagen de esta planta.

Si la cápsula de Papaver somniferum no se encuentra madura, podemos extraer de ella el látex, el cual está cargado de alcaloides y que se usan para obtener diversas drogas.

 

No ocurre lo mismo con la especie autóctona de la península ibérica: Papaver rhoeas, pero sí hay que decir que tiene cierto contenido en alcaloides, aunque en un nivel muy muy bajo.

 

 

De Papaver rhoeas se utilizan sus semillas como adorno de repostería y panadería y he aquí la pregunta clave: ¿hasta qué punto es perjudicial el nivel de alcaloides que contiene esta planta?

Bueno, las semillas de Papaver rhoeas, como ya he dicho, tienen un nivel de alcaloides muy bajo. No se puede decir lo mismo del látex contenido en sus cápsulas inmaduras. Aunque tengan una concentración muy inferior de alcaloides a Papaver somniferum, su ingestión tiene efectos sobre los seres humanos, sobre todo en niños. De ahí que hace algunas décadas las madres diesen a sus hijos infusiones de cápsula de Papaver rhoeas para dejarlos dormidos, y los niños dormían como angelitos.

Y bueno, solo comentar la curiosidad del efecto narcótico de las amapolas y aclarar que, aunque os podáis comer las semillas en un bollo de pan o en algún dulce, no vais a tener ningún tipo de alucinación ni efecto narcótico.

 


Frilled shark

enero 24, 2007

Trabajadores de una reserva marina japonesa han logrado filmar a una rara especie de tiburón que vive en las profundidades marinas y que está considerado como un fósil viviente por su escasa evolución desde la prehistoria. El animal, de poco más de metro y medio, murió poco después de ser capturado.

El animal es conocido como frilled shark (tiburón con volantes) y es muy raro que se deje ver porque habita entre los 600 y 1.000 metros de profundidad. Sin embargo, un pescador japonés alertó a los trabajadores de un parque acuático en Shizuoka, al sur de Japón, de haber visto lo que describió como una criatura de aspecto primitivo y con forma de anguila con una enorme dentadura.

Los trabajadores se pusieron en marcha y lograron capturar al tiburón, que medía 1,6 metros y que identificaron como una hembra de la especie mencionada. Además, lograron grabar un vídeo en el que se aprecia claramente al pez en movimiento.

Sin embargo, al animal parecía debilitado y desorientado y murió a las pocas horas de ser capturado. Uno de los responsables del parque apunta a que el tiburón podía estar enfermo y por eso fue hallado a escasa profundidad o viceversa.

Es relativamente frecuente que el tiburón con volantes quede atrapado en las redes arrastre de los pescadores, pero es muy raro verlo con vida. Se alimenta de peces y otras criaturas marinas de las profundidades abisales y está considerado como un fósil viviente. De hecho, su aspecto es bastante primitivo.


Apertura, inauguración, como prefiráis xD

enero 24, 2007

Bueno bueno bueno!! ¿qué tal gente? me he decidido a crear un blog público para escribir especialmente y eventualmente sobre asuntos biológicos curiosos.

Como sabréis, los que me conozcan, estudio Biología y soy un flipado de todo lo que tenga que ver con la historia de la vida en la Tierra y la paleontología, sobre todo la paleobotánica, es un campo que me llama bastante la atención y al cual le dedico a veces un rato de mi tiempo libre.

Así que bueno, me gustaría abir el blog con alguna entrada triunfal que tratara sobre alguna planta o animal raro prehistórico, pero de momento me quedo así, el próximo día pondré algo más interesante, pues esto es una entrada de prueba en realidad xD

Bueno, a cuidarse.